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这些小游戏公司为何被看上 游戏巨头Supercell的并购之道

来源:信阳新闻网   时间: 2018-11-28

Redemption 的 CEO Michael Witz 对并购交易的看法非常有趣。他说:“手机游戏行业充满了挑战,生存下来的可能性很低。获得 Supercell 的投资就像在黑暗的树林中遇见了甘道夫,并且让他同意和你一起前进。”

今年 3 月,Supercell 对旗下游戏《 Brawl Stars 》进行了大整改,但是成绩仍不甚理想。但不可否认,无论从营业收入还是公司文化方面看,Supercell 仍然是业界最瞩目的手机游戏开发商。难怪 Supercell 从 2016 年开始对其他手游开发商进行投资的战略会收到诸多关注。

尽管从那时开始,典型的 Supercell 并购风格非常低调。但事实上,它不仅拥有完整的实现目标的方法,也包含无法预期的疯狂。

由近及远

Supercell 并购的第一家公司规模很小,强调本土以及文化相似。

2016 年 9 月,Supercell 斥资 800 万美元收购了芬兰的一家独立游戏制作公司 Frogmind 51%的股份。后者在 2013 年凭借Badland 获得了苹果设计大奖和年度苹果游戏大奖。这款付费手机游戏设计巧妙,引人注目。

尽管在收购之前有所犹豫,Supercell 已经开始了和 Badland 这款游戏相关的免费游戏的制作,并且已经试发行了其中广西去哪家医院治癫痫好两款游戏 ——Badlands Brawl 和 Rumble Stars Soccer 。

在此基础上,Frogmind 仍保持其作为工作室的独立性,但有了资本去扩充团队规模,并从 Supercell 获取支持。然而,如果没有投资,这些试发行的游戏有可能早就已经发行。确实,在交易完成后的一次对 Frogmind 的 CEO Johannes Vuorinen 的访谈中,他说到其中一款游戏会在 2017 年发行。现在看来,游戏发行日期显然推后。

Supercell 就是一个巨大的靠山,它提供的资金以及带给 Frogmind 的信心让 Frogmind 花费更多的时间在本来即将要正式发行的游戏上。因为 Badlands Brawl 这款“玩家对战玩家”的塔防游戏六个月以前就开始了试发行,所以这可能仍然是在测试阶段。

Supercell 并购的第二家公司仍然是芬兰本土的一家小型游戏公司。在初创公司 Shipyard 发展的早期阶段,Supercell 斥资 290 万美元。游戏即将首次亮相,马上进入封闭测试阶段,预计在 2018 年后期发布。

但是,其实 Supercell 的第三次并购也是其并购战略中重要的一环。

发展的 Space Ape

总部位于伦敦的手游公司 Space Ape 于 2012 年成立,主要创始人员来自全球著名的互动娱乐软件公司美国艺电公司旗下的社交游戏工作室 P海东癫痫病医院哪家最好layfish。通过风险投资和其强大的愿景,Space Ape 开辟了市场。

讽刺的是,就其第一款游戏而言,Space Ape 计划在 Supercell 发行 IOS 版本的《部落冲突》前,发行安 卓版本的部落冲突类游戏。Apace Ape 成功达成目标,《武士围攻 Samurai Siege 》在 Google Play 上仅次于 IGG 发行的《城堡争霸 Castle Clash 》,排在二位。

接下来,通过与接下来的一款游戏——幻想主题类的策略游戏 Rivals Kingdoms 的配合,Space Ape 很快形成了一股势头。这款游戏更优秀,但是并没有取得商业上的成功,Space Ape 将这个结果归为幻想类游戏对大众的吸引力不高。

Space Ape 强势建立、发展并盈利,但是必须舍弃这种战略类游戏,并且进行新的尝试。但第三款游戏《变形金刚:地球战争 Transformers: Earth Wars》令人非常失望。

有所付出

Space Ape 决定重新考虑其计划以及创造能力。2017 年 5 月,Supercell 斥资 5600 万美元收购了 Space Ape 62% 的股权。

值得注意的是,在收购案之后的另一场采访中,Space Ape 的 CEO John Earner 透露 Space Ape 早在 2016 年就已经和 Supercell 展开了谈判, 南京癫痫病医院都有哪些其后来选择的游戏变革方向和公司结构的后续变革是这些谈判的直接结果。Supercell 的投资直接导致了变革决定。

然而,就像 Frogmind, Supercell 投资后的 12 个月内,外界仍然不清楚它对 Space Ape 带来的影响。

正如 Earner 当时指出的那样, Space Ape 作为“ Supercell 系公司”的地位意味着现在它发行的任何游戏都需要经过内部和外部的广泛考察,并且受到了高度期待。

鉴于少量游戏开发者已经设法去定义或拥有一款手机游戏类目,但无论如何,激发的这一新愿景,也必然会成为负担。

对 Frogmind 和 Space Ape 而言,这是个问题。这些公司已经为核心玩家建立了创造性游戏的工作室。这也许也为 Supercell 最近的两个并购提供了一些启示。

经验丰富的团队,新鲜的想法

早在 2018 年 2 月,Supercell 投资了第二家初创公司,将 420 万美元投入到 Trailmix。这家初创公司由美国游戏开发商动视暴雪移动部门 King 游戏工作室的负责人共同创立。King 游戏工作室开发并发行了《农场英雄传奇 Farm Heroes Saga 》,受到了大众的喜爱。Trailmix 的目标是为那些不认为自己是游戏玩家或者不玩手机游戏的人制作手机游戏。

Supercell 最近以 500 万美元投资了美国焦作市癫痫病医院预约挂号游戏制作工作室 Redemption Games,相关情况和对 Trailmix 的投资相似。

Supercell 的 CEO Ilkka Paananen 在解释 Supercell 的并购活动时,认为这和其管理风格无关。他表示:“并购更多是关于独立性、信任以及鼓励冒险和长期行动的讨论。”“所以并购 Redemption 游戏工作室,就和并购 Frogmind,Space Ape,Shipyard 和 Trailmix 一样。当然,如果它们需要我们,我们会一直在这里提供建议,这取决于它们。”他说道。

是否相信“甘道夫”?

类似于那些放养孩子并鼓励孩子培养独立性的父母,Supercell 的未来盈利并不依赖于任何并购公司产生的回报,这和其他投资者不同。

经过三年多长时间的考察,Supercell 耗资 8000 万美元进行了一系列并购活动,为获得了其认可的公司提供了发展条件,并提高了这些公司现有的追求的标准。

事实上,Redemption 的 CEO Michael Witz 对并购交易的看法非常有趣。他说:“手机游戏行业充满了挑战,生存下来的可能性很低。获得 Supercell 的投资就像在黑暗的树林中遇见了甘道夫,并且让他同意和你一起前进。”

因此,尽管这些公司面临不干预的理念和额外的压力,Supercell 的独特方法仍然足以让其中的一些公司走向成功。

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